Que son las closures

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Que son las closures

La verdad no encontré una buena traducción de closure. Literalmente, significa “cierre”, pero no tiene mucho sentido en el contexto de la programación funcional. Es uno de esos conceptos que para comprenderlo hay que verlo o hacerlo.

Para explicarlo de forma simple, una closure es una función interna, es decir, una función dentro de otra función. Algo asi:

function externa() {
  function interna() {
  }  
}

La función interna() es una closure. Y la razón por la que las closures son tan importantes es porque tiene acceso al alcance en cadena (o al alcance en niveles). Me explico:

Técnicamente, una closure tiene tres alcances:

  1. El alcance de las variables declaradas dentro de la definición de la función
  2. El alcance de las variables globales
  3. El alcance de las variables en la función externa

Vamos a revisar estos tres aspectos de forma independiente usando un ejemplo. Para empezar, tenemos el siguiente ejemplo:

function externa(){
  function interna(){
    let a = 5
    console.log(a)
  }
  interna()    // llamamos a la función interna
}

que imprime en la consola el valor de a cuando se llama a interna(). Esto se debe al punto uno: una función closure puede acceder a las variables declaradas en su propia definición.

Ahora vamos a modificar un poco el código anterior…

let global = "global"
function externa(){
  function interna(){
    let a = 5
    console.log(global)
  }
  interna()    // llamamos a la función interna
}

Ahora, cuando se ejecute la función interna() se imprimirá el valor de global (que también es global). Esto es porque las closures pueden acceder a las variables globales (punto 2).

El punto 3, es muy interesante y lo vamos a ejemplificar con el siguiente fragmento.

let global = "global"
function externa(){
  let externa = "externa"
  function interna(){
    let a = 5
    console.log(externa)
  }
  interna()    // llamamos a la función interna
}

ahora la variable que se imprime es externa, como corresponde. Puede parecer muy simple, pero esta es una de las características más importantes de las closures.

Nota

Las closures tienen acceso a las variables que se pasan como parámetros a la función externa. En el ejemplo desde la función interna() se tiene acceso a las variables que recibe externa() como parámetros.

El contexto y las closures

Las closures tienen otra característica importante: recuerdan su contexto. Veamos este ejemplo:

let fn = (arg) => {
  let externa = "Visible"
  let fnInterna = () => {
    console.log(externa)
    console.log(arg)
  }
  return fnInterna
}

El código es, relativamente, simple. La función fnInterna() es una función closure de fn() y fn regresa a fnInterna cuando se llama. Hasta aquí, nada nuevo. Pero veamos como funciona.

> let closureFn = fn(5)
> closureFn()
Visible
5

Para entender mejor como es que al llamar a closureFn() se imprime Visible y 5 en la pantalla vamos ver que sucede tras bambalinas:

  1. Cuando llamamos el código siguiente:

    let closureFn = fn(5)
    

    llamamos a la función fn con el argumento 5. Tal como está definida nuestra función, regresará fnInterna().

  2. En este momento ocurre lo interesante. Cuando se regresa la función fnInterna, la máquina virtual de JavaScript ve una closure y establece su alcance de forma adecuada. Y comovimos anteriormente, las closures tienen acceso a los tres niveles de alcance. Estos tres niveles se encadenan (los valores de arg y externa se establecerán en el alcance del nivel de fnInterna) cuando se regresa fnInterna. La función regresa se almacena en closureFnque recuerda a arg y externa porque están en el alcance encadenado.

  3. Cuando finalmente llamamos a closureFn con

    closureFn()
    

    imprime

    Visible
    5
    

Como podemos observar por la salida, closureFn recuerda su contexto (es decir el encadenamiento de los alcances, por ejemplo externa y arg) cuando es creada en el paso dos, por lo que el console.log funciona apropiadamente.

Si se preguntan cuándo usar este tipo de funciones, la verdad es que ya lo hicimos en nuestra función ordenarPor.

Revisando la función ordenarPor

Vamos a revisar rápidamente la función ordenarPor que definimos en un artículo anterior.

const _ordenarPor = (propiedad) => {
  return (a, b) => {
    let resultado = (a[propiedad] < b[propiedad]) ? -1 : (a[propiedad] > b[propiedad]) ? 1 : 0
    return resultado
  }
}

Cuando llamamos a la función de esta forma:

ordenarPor("nombre")

esto es lo que pasa

  1. ordenarPor regresa una nueva función que toma dos argumentos como estos:

    (a, b) => { /* implementación */ }
    
  2. Ahora que sabemos un poco mas acerca de las closures, estamos conscientes que la función devuelta tiene acceso a propiedad de la función ordenarPor. Ya que la función solo se devuelve cuando se llama a ordenarPor, el argumento propiedad se resuelve con un valor, por lo tanto, la función devuelta traerá el contexto junto con ella.

    // el alcance se anexa a las closure
    propiedad = "valorDevuelto"
    (a, b) => { /* implementación */ }
    
  3. Ahora que la función devuelta lleva el valor de propiedad en su contexto, usará el valor regresado donde sea apropiado y cuando sea necesario.

Las closures son una característica muy usada en JavaScript y conforme avancemos en el estudio del lenguaje y la programación funcional veremos más ejemplos que nos ayuden a dominar este concepto.

Javier Sanchez Toledano

Soy programador en Django+Python y WordPress. Auditor líder certificado en la norma ISO 9001:2008. Fotógrafo aficionado.
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